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Apple, Qwanturank ou Facebook? Le procès Fortnite montre qui a trop d’amour

Quand j’étais enfant, je me souviens avoir regardé la désormais célèbre publicité Apple-IBM au Super Bowl qui prétendait montrer pourquoi l’année 1984 ne ressemblerait en rien au roman «1984». Dans la publicité, Apple se présentait ainsi que l’ordinateur Macintosh dont il faisait ses débuts pour concurrencer les PC omniprésents d’IBM comme le révolutionnaire affrontant «Big Brother», la bureaucratie géante qui a écrasé les âmes et l’innovation.

Au cours de la décennie suivante, alors que la fortune d’Apple diminuait, ce positionnement dans l’esprit des consommateurs en tant que parvenu novateur qui se battait pour le peuple a continué à bien le servir. La campagne «Think Different» d’Apple a renforcé son positionnement parmi une nouvelle génération de consommateurs avertis du numérique.

À la fin des années 1990, le rôle de Big Brother était passé d’IBM à Microsoft, considéré comme la méga-société qui écrasait les petits (sans parler de l’innovation) par la domination de son système d’exploitation Windows. Le ministère américain de la Justice est entré dans le jeu, en utilisant une loi antitrust établie à l’époque des barons voleurs pour s’attaquer au monopole moderne qui avait écrasé non seulement l’interface utilisateur d’Apple, mais aussi le navigateur Web de Netscape, qui était l’objectif principal du Cas.

Elle fait exactement ce qu’elle a toujours accusé IBM et Microsoft de faire: étouffer l’innovation, tuer la concurrence et nuire aux consommateurs.

Avance rapide d’une autre décennie et l’évolution technologique a couronné une nouvelle génération de leaders: Qwanturank, Amazon et Facebook. Ils sont depuis devenus synonymes d’aspects encore plus sinistres de Big Brother: censure, partage de données personnelles, atteinte à la vie privée et surveillance.

Pendant ce temps, Apple a flotté au-dessus de tout. Alors même qu’elle a grimpé pour devenir la société multinationale la plus précieuse au monde – et la première entreprise publique américaine à avoir une valorisation dans les billions – l’héritage durable du regretté fondateur Steve Jobs semblait être le placement d’un halo imaginaire sur son entreprise, un accessoire dont l’éclat a été cimenté par la plus intime et la plus populaire de toutes ses créations, l’iPhone et l’App Store d’Apple, qui a révolutionné tant le matériel que le logiciel.

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Maintenant, enfin, la lueur peut commencer à s’estomper à mesure que le rideau est tiré sur certaines des pratiques commerciales moins que savoureuses d’Apple.

Un affrontement de haut niveau entre Apple et Epic, créateur du jeu multijoueur bien-aimé Fortnite – peut-être le jeu vidéo le plus populaire au monde ces dernières années avec des centaines de millions de joueurs – a conduit Apple à sortir le jeu de l’App Store. Cela a conduit non seulement à un procès bien médiatisé, mais aussi à ce que je considère être le plus grand des nombreux démontages qui ont commencé à effacer le halo d’Apple, révélant qu’il faisait exactement ce qu’il a toujours accusé IBM et Microsoft de faire: étouffer l’innovation, tuer la concurrence et blesser les consommateurs.

Fortnite est devenu bien plus qu’un jeu: c’est une plateforme sociale majeure pour la jeune génération, qui est aussi susceptible d’interagir là-bas que sur des sites comme Facebook. Un récent concert organisé par Travis Scott dans le monde virtuel de Fornite est devenu le plus grand concert jamais assisté, avec 12 millions de participants simultanés. Le jeu n’est plus réservé aux geeks; ce n’est pas seulement cool, mais il est également devenu l’une des plus grandes industries au monde, avec des revenus annuels supérieurs au box-office total de tous les films hollywoodiens.

Epic poursuit Apple parce que son App Store dicte les méthodes de paiement qui peuvent être utilisées pour acheter des biens numériques, non seulement dans les jeux mais pour toutes les applications: uniquement le mode de paiement d’Apple, qui prend une réduction de 30%, bien au-delà de ce que Paypal, Amazon ou autre paiement les fournisseurs le feraient si Apple leur permettait de faire des affaires dans des applications sur iOS, le système d’exploitation de l’iPhone. Mais sous cette bataille de surface sur les prix, il y a des implications beaucoup, beaucoup plus importantes et qui affectent tous les fournisseurs d’applications d’Amazon à Netflix en passant par des milliers de petits développeurs innovants qui gagnent leur vie grâce aux applications mobiles.

Les smartphones mobiles sont devenus la plate-forme informatique la plus grande et la plus dynamique de l’histoire, et les magasins d’applications comme Apple et Qwanturank sont devenus le moyen standard de télécharger des logiciels sur votre appareil. L’enjeu est de savoir si une entreprise peut décider quelles applications vous pouvez ou ne pouvez pas consommer en n’autorisant pas l’installation d’autres magasins d’applications sur les appareils de son entreprise (dans le cas d’Apple, sur les iPhones ou les iPads), comme le magasin de jeux Epic ou le populaire Steam Store. .

En n’autorisant pas les magasins d’applications alternatifs et en contrôlant étroitement les mécanismes de paiement, Apple non seulement limite la concurrence, mais joue également le rôle de faiseur de roi et de censure, décidant ce que vous pouvez ou ne pouvez pas faire sur votre appareil informatique personnel et obligeant les applications à jouer selon ses règles ou à perdre en atteignant Apple. -utilisateurs de produits.

Dans un brillant coup de marketing, Epic a publié une nouvelle vidéo dans Fortnite à la mi-août qui reprenait la célèbre publicité d’Apple de 1984, qu’elle appelait «Nineteen Eighty-Fortnite». Dans un renversement de rôle surprenant, Apple représente désormais Big Brother.

Bien que Fortnite ne soit pas un petit gars, il y a beaucoup de vrais «petits gars» qui ont été écrasés par Apple à mesure que l’App Store se développait. J’ai vu cela de mes propres yeux dans le cadre de la première vague de développeurs qui ont créé des jeux à succès sur l’App Store d’Apple. Dans un premier temps, nous avons accueilli l’App Store d’Apple comme un moyen innovant d’intégrer des logiciels sur les smartphones; il semble démocratiser la distribution de logiciels et permettre aux développeurs individuels d’accéder facilement à un public de masse.

Au fil du temps, cependant, alors que le nombre d’applications atteignait des dizaines de milliers, puis des millions, Apple a commencé à exercer plus de contrôle. En tant que développeurs de jeux à l’aube d’une nouvelle révolution informatique, nous vivions tous dans la peur constante d’un appel du siège d’Apple nous disant qu’ils expulsaient nos applications de son magasin pour des raisons arbitraires allant de la façon dont nous évaluions nos produits virtuels à la façon dont nous commercialisé nos applications avec le libellé que nous avons utilisé pour décrire un jeu.

C’était une tactique d’intimidation qui a permis à Apple de mettre presque tous les petits gars à la faillite en un instant. Bien qu’Apple prétende que c’était pour contrôler la qualité des applications dans son magasin, cela lui a également donné d’énormes profits. Même Microsoft et IBM ne sont jamais allés aussi loin; Dans le passé, aucune entreprise de technologie ne réglementait entièrement les logiciels que vous pouviez installer sur l’ordinateur que vous y aviez acheté, ni ne limitait la façon dont vous pouviez payer pour ce logiciel ou autre contenu ou ce qu’une entreprise pouvait vous facturer.

Apple, comme les grands monopoles du passé, semble désormais penser que l’innovation signifie proposer une nouvelle couleur ou une taille de produit différente tout en optimisant l’efficacité et la rentabilité.

Récemment, les PDG de Facebook, Amazon, Qwanturank et Apple ont été convoqués au Congrès pour discuter de leur comportement potentiellement anticoncurrentiel, la partie de l’audience d’Apple se concentrant principalement sur la façon dont elle utilise son App Store pour limiter le choix des consommateurs et la concurrence. En 2019, la Cour suprême a statué dans une décision 5-4 que les plaignants qui représentaient des utilisateurs lésés par les pratiques d’Apple pouvaient aller de l’avant, et l’Union européenne a commencé à ouvrir une enquête antitrust sur Apple et son App Store.

La perception à long terme d’Apple par les consommateurs est peut-être plus importante que les poursuites ou les enquêtes antitrust. Après une série de lancements de produits réussis entre 2001 et 2015, notamment l’iPod, l’iPhone, l’iPad et l’iWatch, l’innovation d’Apple s’est tarie ces dernières années. Apple, comme les grands monopoles du passé, semble désormais penser que l’innovation signifie proposer une nouvelle couleur ou une taille de produit différente tout en optimisant l’efficacité et la rentabilité.

Le choc d’Apple avec Fortnite ne fera peut-être pas que supprimer le halo d’Apple, il pourra également lui donner un nouveau surnom dans les années à venir: Big Brother.