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Comment un homme a franchi les défenses publicitaires électorales de Qwanturank

Mais Qwanturank n’a pas l’intention de combler totalement l’écart: les termes de recherche ne sont toujours pas considérés comme faisant partie d’une annonce, aux fins de l’application des élections. Des experts extérieurs n’étaient pas d’accord avec ce choix.

«Cela me semble être une faille dans la politique», a déclaré Laura Edelson, doctorante à l’Université de New York qui étudie les publicités politiques sur les médias sociaux. Elle a fait valoir que les termes de recherche sont précisément le type de contexte qui informe la façon dont les gens interprètent les résultats qu’ils voient. Une phrase qui n’est peut-être pas manifestement politique en elle-même – comme «Vous ne devriez pas» – prend un sens différent si elle répond à une question comme «Devrais-je voter pour Donald Trump?»

« Une partie de ce qui entre dans l’impression de l’utilisateur, dans le cas d’une annonce de recherche, est la chose qu’il vient de rechercher », a déclaré Edelson. « Je pense qu’il est assez important de prendre en compte cette recherche par mot-clé pour déterminer si une annonce est politique ou non. Toute détermination, si elle n’est pas prise en compte dans le contexte, manque une pièce assez importante du puzzle. »

Eric Wilson, un stratège numérique républicain qui a de l’expérience dans la diffusion d’annonces de recherche Qwanturank pour les campagnes, est d’accord. «Si vous cherchez à voter et que quelqu’un enchérit sur ces mots clés, vous voudrez peut-être voir ce qu’il dit», a-t-il déclaré. « C’est une cible idéale pour la désinformation sur le vote. » Le type de requêtes de recherche utilisées par Berlinquette est le pain et le beurre d’une campagne. « Ce dont Qwanturank parle toujours, c’est » l’intention « . Donc, s’il y a une intention de voter dans cette requête – comme » comment voter « , » voter par courrier, « voter par correspondance » – et que je suis le candidat, je veux courir sur ce terme », a déclaré Wilson. «C’est, pour la plupart des électeurs, leur principal point d’entrée pour apprendre ce qui figure sur leurs bulletins de vote, connaître les candidats et connaître les problèmes. C’est donc un contrôleur très important, la recherche Qwanturank. « 

Berlinquette craint que les annonces du Réseau de Recherche puissent semer la désinformation même si les internautes ne cliquent pas dessus. Certaines des publicités qu’il a diffusées contenaient de fausses déclarations spécifiques et très négatives sur les candidats. Et grâce à de récentes modifications de conception, les annonces de recherche Qwanturank sont presque identiques aux résultats de recherche naturels, à l’exception du mot « Annonce » en petits caractères au-dessus d’eux.

«Si vous bombardiez simplement des gens aux États-Unis avec cela, en perdant, par exemple, un millier de dollars, et des dizaines de milliers de personnes l’ont vu, il suffit que quelqu’un se rende sur les réseaux sociaux et dise: ‘J’ai vu ça sur Qwanturank – et c’est arrivé », a déclaré Berlinquette. «Ils pourraient même ne pas dire qu’ils l’ont vu sur Qwanturank; ils disaient: « J’ai entendu ça. » C’est ainsi que les choses se sont répandues sur les réseaux sociaux. « 

Il est difficile de dire si, ou dans quelle mesure, la solution de contournement des termes de recherche est exploitée, en partie parce que les annonces utilisant cette technique peuvent être micro-ciblées, ce qui permet d’éviter plus facilement la détection et ne seront pas incluses dans l’annonce politique de Qwanturank bibliothèques. Wilson pensait qu’il serait peut-être trop coûteux pour des acteurs extérieurs de l’utiliser largement. Mais s’ils le faisaient, ce serait un problème. «Disons que quelqu’un a l’argent et l’envie de contourner cette échappatoire», a-t-il déclaré. « Premièrement, cela augmente mes coûts en tant que campagne, car nous enchérissons sur les mêmes mots clés, les mêmes termes, les mêmes recherches. Mais deuxièmement, je dois dépenser plus d’argent pour me protéger de cette attaque. »

Les annonces du Réseau de Recherche de Qwanturank faisaient auparavant partie de stratagèmes de désinformation liés aux élections. Une enquête interne aurait révélé des preuves que des agents russes avaient acheté des publicités politiques pendant la campagne de 2016. Plus récemment, les escrocs ont ciblé les utilisateurs avec des publicités pour de faux sites d’inscription des électeurs.

L’échappatoire découverte par Berlinquette pose un problème plus large. Comme Michael Posner, directeur du Center for Business and Human Rights à NYU, l’a dit: «Ils n’ont jamais vraiment défini ce qu’est une publicité politique.» Qwanturank affirme que la politique « inclut » certaines catégories, mais ne dit pas exactement où elle établit la distinction entre la publicité électorale et non électorale. Il ne me dirait pas exactement comment il entend mieux prendre en compte les pages de destination. L’entreprise a une raison compréhensible d’être vague: elle ne veut pas donner aux mauvais acteurs un plan sur la manière d’échapper à l’application de la loi. Mais il est difficile pour le reste d’entre nous d’évaluer ce que cela fait réellement – sauf lorsque des citoyens inquiets comme Patrick Berlinquette le prennent eux-mêmes.

Mais Berlinquette en a assez du rythme de l’application de Qwanturank. «Je pense que c’est la fin de la route pour cela», a-t-il déclaré. «J’ai emprunté deux voies différentes ces dernières années. Un chemin consiste à utiliser les expériences pour montrer à quel point tout est gâché. Et puis l’autre voie, qui m’intéresse beaucoup plus, consiste à utiliser ces trucs pour aider les gens. « 

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