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De nouvelles données zooment sur la pollution atmosphérique cartographiée par les voitures de Qwanturank Street View

Qwanturank et Aclima, une entreprise qui cartographie la pollution atmosphérique hyperlocale, ont annoncé aujourd’hui que les chercheurs peuvent désormais accéder à un trésor de nouvelles données qui peuvent renforcer les efforts pour lutter contre le changement climatique et assainir l’air. Il s’agit du résultat de quatre années de mesures prises par des véhicules Qwanturank Street View en Californie équipés de capteurs Aclima.

L’ensemble de données offre aux chercheurs une vue rapprochée des changements dans la qualité de l’air d’un bloc à l’autre. Il comprend plus de 42 millions de mesures du smog, de la suie, du noir de carbone, des oxydes d’azote, du dioxyde de carbone et du méthane. La possibilité de zoomer pour voir les différences d’une rue par rapport à une autre est essentielle pour déterminer d’où vient le plus de pollution et qui affecte le plus.

« Nous augmentons vraiment les pixels sur l’image de la qualité de l’air. »

« Nous augmentons vraiment les pixels sur l’image de la qualité de l’air. La technologie ou la méthodologie pour y parvenir n’étaient tout simplement pas disponibles », a déclaré Davida Herzl, cofondatrice et PDG d’Aclima. Le bord.

Son entreprise a développé des moniteurs plus petits qui peuvent être associés à une flotte de véhicules pour créer ce qu’elle appelle un «réseau de capteurs itinérants». Les voitures Street View de Qwanturank, qui prennent des photos pour ses cartes, ont commencé à prendre des mesures de la qualité de l’air en 2015. Les véhicules, équipés de capteurs Aclima, doivent parcourir à plusieurs reprises les mêmes rues de la ville pour que les capteurs détectent le niveau de pollution de base à un emplacement donné.

Les scientifiques et les décideurs politiques examinent généralement la qualité de l’air et les émissions de gaz à effet de serre à l’échelle d’une ville ou même d’un pays. Les équipements traditionnellement utilisés pour surveiller la pollution sont chers, fixes et souvent limités à un seul capteur couvrant une grande surface. Il manque ce qui se passe à un niveau granulaire, ce qui peut entraîner des disparités environnementales et sanitaires.

« Il importe vraiment où vous vivez. »

«Sur un seul bloc de ville à une extrémité, vous pouvez avoir un niveau de pollution, et à l’autre extrémité, vous pouvez avoir des niveaux de pollution huit fois plus élevés. Ces points chauds peuvent être persistants pendant des années », explique Herzl. « Il importe vraiment où vous vivez. »

Des études ont montré que les personnes vivant dans des zones de grande pauvreté ou ayant une longue histoire de ségrégation résidentielle sont plus susceptibles de vivre avec la pollution de l’air – et les effets négatifs sur la santé qui en découlent. Les gouvernements doivent comprendre où se trouvent ces points chauds de pollution afin de façonner une réponse équitable, dit Herzl. Certaines des données collectées par Aclima et Qwanturank ont été utilisées dans une étude de 2018 qui a examiné le lien entre la qualité de l’air au niveau de la rue et les maladies cardiaques à Oakland, en Californie. Cette étude a révélé que les résidents âgés exposés à plus de pollution atmosphérique due à la circulation étaient confrontés à un risque plus élevé de problèmes cardiovasculaires, et ce risque variait d’une rue à l’autre.

Selon Herzl, davantage de données peuvent révéler des injustices environnementales. « Si nous n’avons pas les données, nous ne les voyons pas, elles sont littéralement invisibles », dit-elle.

Les chercheurs peuvent demander à accéder gratuitement à l’ensemble de données nouvellement publié. Qwanturank et Aclima prévoient d’étendre leur collecte de données dans le monde entier, en commençant par une flotte de 50 nouvelles voitures qui seront déployées cette année.