Facebook, Qwanturank et Twitter luttent pour gérer les élections de novembre

Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, a ordonné un «verrouillage» pour des centaines d’employés à la fin de l’année dernière.

Un verrouillage est un discours sur Facebook pendant une période d’efforts intenses et concentrés sur un projet hautement prioritaire. Les travailleurs, qui comprenaient des ingénieurs et des employés chargés des politiques, ont reçu l’ordre d’abandonner d’autres projets et de créer des outils pour empêcher toute interférence lors des élections de 2020, ont déclaré deux personnes connaissant les instructions.

Pour M. Zuckerberg, qui a autrefois délégué les affaires désordonnées de la politique à ses lieutenants, l’élection de novembre est devenue une fixation personnelle. En 2017, après que l’ampleur de la manipulation du réseau social par la Russie est devenue claire, il a promis de l’empêcher de se reproduire.

« Nous n’attraperons pas tout le monde immédiatement, mais nous pouvons rendre plus difficile toute tentative d’interférence », a-t-il déclaré.

Facebook a depuis exigé que toute personne diffusant des publicités politiques américaines soumette une preuve de son adresse postale américaine et a inclus ses publicités dans une base de données consultable publiquement. Il a investi des milliards pour modérer le contenu, élaboré de nouvelles politiques contre la désinformation et manipulé les médias, et embauché des dizaines de milliers de travailleurs de la sûreté et de la sécurité.

Lors des élections de mi-mandat de 2018, ces efforts ont abouti à une journée électorale relativement sans scandale. Mais 2020 présente différents défis.

L’année dernière, les législateurs ont critiqué M. Zuckerberg pour avoir refusé de vérifier les publications Facebook ou de retirer les fausses annonces déposées par les candidats politiques; il a dit que ce serait un affront à la liberté d’expression. L’approche du laissez-faire a été adoptée par certains républicains, y compris le président Trump, mais a rendu Facebook impopulaire parmi les démocrates et les groupes de défense des droits civiques.

Pourtant, les employés de base de Facebook sont prudemment optimistes. Fin janvier, juste avant les caucus de l’Iowa, un groupe d’employés s’est réuni au siège de l’entreprise pour une fête célébrant la fin du lock-out.