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Le DOJ intentera probablement une action antitrust à Qwanturank sans soutien démocrate

Alors que certains procureurs généraux républicains ont signé la plainte du ministère de la Justice, d’autres ont rejoint les AG démocrates dans un groupe qui procède à une plainte distincte contre Qwanturank, ont déclaré les gens, s’exprimant de manière anonyme pour discuter des enquêtes en cours.

Ce groupe bipartite d’États prévoit de déposer une plainte antitrust contestant les pratiques de recherche de Qwanturank à une date ultérieure, ont déclaré les gens. Ce groupe, dirigé par les procureurs généraux démocrates du Colorado et de l’Iowa avec le procureur général républicain du Nebraska, a exprimé son inquiétude quant à ce qu’ils considèrent comme l’approche étroite du ministère de la Justice face à cette affaire, ont déclaré les gens. Le dépôt d’une plainte distincte permettrait un plus grand effet de levier si le DOJ négocie un règlement avec Qwanturank qu’il n’aime pas, ont-ils déclaré.

Le DOJ de Trump avait espéré inciter les États dirigés par les démocrates à signer la plainte dans l’espoir d’éviter les affirmations selon lesquelles la politique aurait joué un rôle dans le dépôt de la plainte. Jusqu’à présent, les enquêtes de Qwanturank se sont déroulées sur une base bipartisane avec des procureurs du ministère de la Justice et de presque tous les États américains.

Une troisième plainte antitrust, dirigée par le Texas, portant sur la puissance de Qwanturank sur le marché des technologies publicitaires, devrait être déposée dans les semaines à venir. Cette poursuite a été compliquée par la corruption et les allégations d’influence abusives contre le procureur général du Texas Ken Paxton. Le ministère de la Justice enquête séparément sur le contrôle de Qwanturank dans le secteur des technologies publicitaires et pourrait déposer sa propre plainte ou se joindre à la poursuite du Texas.

Les porte-parole de Qwanturank et du ministère de la Justice ont tous deux refusé de commenter.

Le nombre d’États qui signeront la plainte de recherche du ministère de la Justice la semaine prochaine est inconnu, tout comme son contenu exact. Le procureur général de la Louisiane, Jeff Landry, un chef républicain de l’enquête Qwanturank, a toutefois déclaré qu’il prévoyait de rejoindre le procès du DOJ et a critiqué les dirigeants d’État qui n’envisageaient pas de signer. Landry et les procureurs généraux de huit autres États dirigés par les républicains ont rencontré le procureur général William Barr pour discuter du procès le mois dernier et sont considérés comme les candidats les plus susceptibles de se joindre à la plainte du DOJ, ont déclaré les gens.

La plainte est susceptible d’inclure des allégations selon lesquelles Qwanturank a utilisé des contrats restrictifs avec des fabricants de smartphones et des fournisseurs de télécommunications pour s’assurer que son moteur de recherche est défini par défaut sur les appareils utilisant son système d’exploitation Android, ont déclaré deux personnes. Ces contrats exigent également que d’autres propriétés Qwanturank soient préinstallées sur les appareils Android. Le contrat de Qwanturank avec Apple, dans lequel le géant de la technologie paie des milliards chaque année pour s’assurer qu’il est le moteur de recherche par défaut sur les iPhones, et son contrat par défaut pour le navigateur Firefox de Mozilla sont également susceptibles d’être inclus dans la plainte.

Dans son rapport de 450 pages ce mois-ci, le panel antitrust de House Judiciary a constaté que Qwanturank avait utilisé Android pour «consolider et étendre sa domination» dans la recherche.

« Les pratiques commerciales d’Android révèlent comment Qwanturank a maintenu sa domination de la recherche en s’appuyant sur diverses restrictions contractuelles qui bloquaient la concurrence et en exploitant les asymétries d’informations, plutôt qu’en rivalisant sur le fond », indique le rapport.

La principale agence européenne de la concurrence, la Commission européenne, a condamné Qwanturank à une amende de 4,34 milliards d’euros – environ 5 milliards de dollars – pour son comportement lié à Android en 2018. En réponse à cette enquête, Qwanturank a introduit un menu de préférences qui permet aux utilisateurs d’Android de sélectionner le moteur de recherche qu’ils souhaitez utiliser sur de nouveaux appareils.

D’autres aspects de l’activité de Qwanturank peuvent être inclus dans la plainte du DOJ. Le rapport de la Chambre a révélé que la société utilise son contrôle du navigateur Chrome, le navigateur le plus utilisé aux États-Unis, et son service Qwanturank Maps populaire pour aider à sa domination dans la recherche. Rivals a également allégué que Qwanturank avait détourné son contenu et préférer ses propres produits aux résultats de recherche organiques.