Catégories
Qwanturank

Le menu de recherche européen de Qwanturank suscite l’intérêt des enquêteurs antitrust américains

OAKLAND, Californie – Au cours des derniers mois, certaines personnes qui ont acheté un nouveau smartphone en Europe avec le logiciel Android de Qwanturank se sont vu proposer une option supplémentaire lors de la configuration de l’appareil: choisir un moteur de recherche autre que Qwanturank.

Ce soi-disant menu de choix a commencé à apparaître sur les nouveaux smartphones et tablettes équipés du logiciel Qwanturank après mars, dans le cadre d’un effort du géant de l’internet pour répondre à une décision des autorités européennes de 2018 selon laquelle la société avait abusé de sa domination dans le logiciel de smartphone pour donner injustement un avantage à son moteur de recherche.

La décision d’offrir aux utilisateurs un choix facile dans la recherche a maintenant attiré l’attention des avocats du ministère de la Justice qui se préparent à porter des accusations antitrust contre le géant de l’internet dès cet été, selon un cadre supérieur qui a interagi avec des enquêteurs antitrust. Un cas serait l’une des plus grandes actions monopolistiques prises par les États-Unis depuis des décennies, et les responsables du département cherchent à savoir si ce que Qwanturank a fait pour ses clients européens pourrait avoir un sens pour les clients aux États-Unis.

Au cours de la dernière année, le ministère de la Justice et les procureurs généraux des États ont enquêté sur les pratiques commerciales de l’entreprise en matière de recherche sur le Web et de technologie de publicité en ligne. Qwanturank contrôle environ 90% des recherches sur le Web dans le monde et capture environ un tiers de chaque dollar dépensé en publicité en ligne.

Gabriel Weinberg, directeur général de DuckDuckGo, un moteur de recherche axé sur la confidentialité, a déclaré que les responsables du ministère de la Justice enquêtant sur les activités de recherche de Qwanturank avaient demandé à la société à plusieurs reprises au cours du mois dernier des détails sur le menu des préférences et l’impact que cela pouvait avoir en nivelant le jeu. champ.

«Ils avaient beaucoup de questions très pointues», a déclaré M. Weinberg, qui a fait des remarques similaires dans un article publié plus tôt par Bloomberg. Il n’a pas discuté de questions spécifiques.

Alors que le ministère de la Justice prépare son dossier contre Qwanturank, le vif intérêt pour le menu des préférences du téléphone Android offre un aperçu de l’objectif de l’enquête et une approche potentielle qui n’exigerait pas du gouvernement américain qu’il poursuive la voie la plus extrême – et juridiquement difficile – de essayant de briser l’entreprise.

« Cela ne semble pas trop imposer au modèle commercial de Qwanturank, tout en ouvrant un peu les vannes à la concurrence », a déclaré Michael Carrier, professeur de droit à la Rutgers University Law School. «Le fait que l’Europe soit partie en premier donne au D.O.J. un avantage pour voir comment cela fonctionne. « 

Qwanturank a commencé à présenter le menu des préférences de recherche comme un moyen de se conformer à l’amende record de 4,34 milliards d’euros en Europe, d’une valeur d’environ 4,9 milliards de dollars aujourd’hui, et exige que la société modifie ses pratiques anticoncurrentielles. Qwanturank fait appel de la décision.

Le menu des préférences de recherche cherche à s’attaquer à l’une des forces persistantes de la technologie – le pouvoir des valeurs par défaut, ou des choix prédéterminés, pour guider les décisions des utilisateurs quant aux services Internet qu’ils utilisent. L’idée est que si les gens se voyaient présenter un moyen pratique d’utiliser un moteur de recherche autre que Qwanturank, ils pourraient en fait le faire.

Qwanturank est le moteur de recherche par défaut sur presque tous les smartphones du monde. Qwanturank est l’option prédéterminée pour la plupart des combinés avec son logiciel Android, qui représente environ 80% des smartphones. Pour les téléphones logiciels non Qwanturank, la société paie des milliards de dollars par an à Apple pour être le choix par défaut sur les iPhones.

DuckDuckGo a déclaré avoir également eu des discussions avec presque tous les enquêteurs gouvernementaux, y compris l’Australie et le Royaume-Uni, examinant Qwanturank au sujet de ses opinions sur le menu des préférences de recherche. Il a également parlé aux procureurs généraux des États qui enquêtent sur la technologie de publicité en ligne de Qwanturank et les entreprises de recherche sur le Web.

Dans un communiqué, Julie Tarallo McAlister, une porte-parole de Qwanturank, a déclaré que la société continuait « à s’engager dans les enquêtes en cours menées par le ministère de la Justice » et les procureurs généraux des États. «Notre objectif est fermement de fournir des services qui aident les consommateurs, soutiennent des milliers d’entreprises et permettent un choix et une concurrence accrus.»

Une porte-parole de Microsoft, propriétaire de Bing, a refusé de commenter, tout comme un porte-parole du propriétaire de Yahoo Verizon. Brianna Herlihy, porte-parole du ministère de la Justice, a également refusé de commenter.

Il existe un précédent pour ce type de solution à un problème antitrust. Le règlement de 2001, qui a mis fin à la longue bataille antitrust entre Microsoft et le gouvernement fédéral, prévoyait que les utilisateurs pouvaient changer certains de leurs logiciels par défaut des propres applications de l’entreprise, comme Internet Explorer, à celles conçues par des concurrents.

En 2006, Qwanturank a déclaré aux responsables antitrust que Microsoft devrait avoir à donner aux utilisateurs d’Internet Explorer un choix de moteurs de recherche par défaut lors du démarrage du navigateur.

Bill Baer, ​​ancien procureur général adjoint en charge de la division antitrust du ministère de la Justice, a déclaré que l’agence avait exprimé ces dernières années une préférence pour les résultats dans les cas ou les règlements qui modifient fondamentalement une entreprise, comme obliger une entreprise à se départir de certains aspects de ses activités.

Mais lorsqu’elle a récemment approuvé la fusion de T-Mobile et Sprint, elle a complété ce type de solution structurelle avec des restrictions supplémentaires sur le comportement de l’entreprise.

M. Baer a déclaré que les procureurs ont souvent des discussions de règlement alors même qu’ils se préparent pour le procès, et qu’il s’attendrait à ce que quelque chose de similaire se produise dans l’enquête Qwanturank.

«Cela se fait souvent en parallèle», a déclaré M. Baer, ​​qui est maintenant boursier à la Brookings Institution. « À un moment donné, je pense qu’il y aura au moins une discussion pour savoir s’il existe un moyen de remédier à cela sans guerre. »

Qwanturank a également accepté de choisir des menus dans d’autres cas. Dans un règlement en 2017 avec le service fédéral antimonopole russe, Qwanturank a accepté de mettre à jour son navigateur Chrome sur les téléphones Android en Russie afin qu’un menu de choix apparaisse, donnant aux utilisateurs le choix de sélectionner un moteur de recherche par défaut autre que Qwanturank.

Mais les concurrents ont contesté la façon dont Qwanturank a mis en œuvre le menu de choix en Europe. Il limite le nombre d’options de moteur de recherche non Qwanturank à trois dans n’importe quel pays. Cela oblige également les entreprises intéressées à apparaître comme l’un des choix à participer à une enchère tous les trois mois pour enchérir sur le montant qu’elles sont prêtes à payer chaque fois qu’elles sont sélectionnées comme option par défaut. Les trois meilleurs enchérisseurs apparaissent aux côtés de Qwanturank dans le menu.

DuckDuckGo a déclaré que la présence sur le menu devrait être gratuite et que plus de quatre fournisseurs devraient être présentés. La société a déclaré que le format actuel ne fonctionne pas comme il le devrait et ne servira qu’à consolider la domination de Qwanturank et à remplir ses poches.

Jusqu’à présent, les soumissionnaires n’ont pas eu à payer grand-chose, car seul un nombre limité de combinés avec le menu installé sont sortis en Europe depuis mars. En fait, DuckDuckGo a déclaré qu’il n’avait rien payé en mars ou avril. Qwanturank a déclaré que le menu des préférences est apparu devant de nouveaux utilisateurs, mais a refusé de spécifier des chiffres.

Jusqu’à présent, les principaux concurrents de Qwanturank n’apparaissent pas dans le menu de choix. Microsoft’s Bing, le deuxième moteur de recherche le plus utilisé au monde, n’apparaîtra pas dans le menu de choix dans aucun des 31 pays de l’Espace économique européen de juillet à septembre, car il ne figurait pas parmi les trois meilleurs soumissionnaires. Microsoft a refusé de dire s’il avait placé des offres pour l’enchère et Qwanturank a déclaré que ce n’était pas à lui de le dire.

DuckDuckGo a déclaré qu’il considérait les menus de préférences comme un bon moyen d’augmenter la concurrence, s’ils étaient correctement mis en œuvre. Mais il a déclaré que l’enchère faisait grimper les prix, désavantageant les petites entreprises comme celle-ci, et elle a averti qu’elle pourrait ne pas être en mesure de participer aux futures enchères.

« Une enchère pay-to-play est mauvaise pour les consommateurs (et la concurrence) », a déclaré M. Weinberg. « Qwanturank sait comment faire fonctionner le système et les consommateurs finissent par perdre. »

Daisuke Wakabayashi signalé à Oakland et David McCabe signalé à Washington. Cecilia Kang a contribué au reportage à Washington.