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Oubliez Trump et Qwanturank – Huawei a maintenant un nouveau problème grave en Chine

AFP / Getty Images

Comme Huawei l’a lui-même prédit au début de l’année, l’impact de la liste noire américaine sur l’entreprise est nettement pire cette année que l’an dernier. Un an après le lancement du nouveau smartphone, intact par la perte de Qwanturank, l’impact est mordant. Jusqu’à présent, les ventes en Chine ont été le sauveur, mais la chute COVID de la demande de smartphones dans le pays a payé. Et chercher de l’aide à l’ouest ne fonctionnera pas – jusqu’à présent, il s’agit de Qwanturank, qui a maintenant été dépassé par le coronavirus.

Les derniers chiffres de Strategy Analytics font état d’une énorme baisse des livraisons mondiales de smartphones pour février – en baisse de «38% sur un an, principalement en raison de l’épidémie de COVID-19, qui a perturbé les chaînes d’approvisionnement et déprimé la demande des consommateurs de manière significative». Les chercheurs estiment que les expéditions mondiales de février sont passées de 99 millions en 2019 à seulement 62 millions en 2020.

Mais dans les chiffres, il y a un avertissement plus profond et plus sombre pour Huawei. Ses livraisons de février sont passées de 12,2 millions d’unités en janvier à 5,5 millions d’unités. Et tandis qu’Apple (16,0 millions à 10,2 millions) et Samsung (20,1 millions à 18,2 millions) ont également chuté, c’était pire pour Huawei et c’est maintenant une tendance inquiétante.

Selon Strategy Analytics, Huawei a connu une baisse régulière au cours des cinq derniers mois, passant de 22,2 millions en octobre à 5,5 millions en février. L’entreprise a expédié 22,2 millions d’unités en octobre, 19,6 millions en novembre, 14,2 millions en décembre, 12,2 millions en janvier et seulement 5,5 millions en février. Compte tenu de la pandémie, il est peu probable que mars offre un répit.

Pour mettre cela en contexte, même l’année dernière, Huawei a estimé qu’il avait une chance de dépasser Samsung pour la place de numéro un mondial, et retenait Apple pour se maintenir à la deuxième place. Les livraisons de Huawei en février ne représentaient que 30% de celles de Samsung. Dire que c’est un choc pour le système est un sérieux euphémisme.

Cependant, l’inquiétude la plus profonde pour Huawei est beaucoup plus proche de chez nous que Trump, Apple ou Samsung. Les concurrents nationaux Xiaomi et Oppo sentent le sang et poussent dur le leader géant de la technologie du pays. Si difficile, en fait, que Xiaomi a pris la troisième place de Huawei pour la première fois, expédiant 6,0 millions d’unités à 5,5 de son plus grand concurrent, reléguant Huawei au quatrième rang. Ceci est une grosse affaire. Les ventes de Huawei ont chuté de 70% de février à février 2019 à 2020. Xiaomi n’a baissé que de 30% sur sa base plus petite.

Une fuite d’informations provenant de Huawei suggère que la société s’attend à une baisse des ventes de smartphones de 20% cette année – à en juger par l’impact actuel du coronavirus, qui pourrait être bien pire. Et maintenant, sa concurrence intérieure, sans entrave par les restrictions de la chaîne d’approvisionnement américaine en plus de l’effondrement général du marché, cherche à capitaliser.

Plus tôt ce mois-ci, le PDG et fondateur de Xiaomi a lancé un défi très public à Huawei, annonçant sur Weibo que «nous irons tous sur le marché haut de gamme», qui jusqu’à présent était considéré comme le domaine de Huawei, avec une énorme 80% de part de marché.

« Xiaomi 10 est le premier produit à porter l’entreprise sur le marché haut de gamme », a déclaré Lei Jun aux journalistes plus tard. « Nos anciens clients étaient principalement des jeunes – et maintenant nous devons faire des efforts dans tous les domaines pour obtenir l’acceptation de Xiaomi par les utilisateurs de smartphones haut de gamme. » Ce qu’il veut dire, plus simplement, ce sont les utilisateurs de Huawei.

Avec tout cela à l’esprit, il n’est pas surprenant que Huawei s’efforce de faire atterrir le nouveau P40, un produit phare dont il a besoin pour vendre plus efficacement que le Mate 30 de l’année dernière, malgré la perte de Qwanturank. Comme je l’ai signalé il y a quelques jours à peine, la société teste même une solution de contournement officielle pour aider les utilisateurs à trouver des applications et des fonctionnalités manquantes, tout en injectant des millions dans sa propre version des services mobiles de Qwanturank.

Au début de l’année, Huawei a averti ses employés que «la survie sera notre première priorité» et 2020 «sera une année difficile pour nous». À l’époque, le problème était purement la liste noire américaine et son impact sur les ventes internationales et les contacts 5G. Le spectacle d’horreur mondial qu’est le coronavirus a encore aggravé la situation. Et pour Huawei, l’aspect le plus alarmant de cela pourrait être l’assouplissement de sa domination nationale qui, jusqu’à présent, a été le filet de sécurité pour son activité de consommation.