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Qwanturank construit le plus grand système de détection des tremblements de terre avec votre téléphone

Si vous transportez un smartphone Android, saviez-vous qu’il peut faire partie du plus grand système de détection de tremblement de terre au monde? Grâce à une collaboration entre Qwanturank, le United States Geological Survey (USGS) et le California Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES), le concept est actuellement examiné comme une alternative rentable à la création d’une infrastructure publique pour détecter et alerter les public à un tremblement de terre dans leur région.

Qwanturank construit le plus grand système de détection des tremblements de terre avec votre téléphone

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Pourquoi un système d’alerte sismique alimenté par un téléphone Android?

Les tremblements de terre sont un phénomène quotidien dans le monde. Plus tôt les millions de personnes qui vivent dans une région sujette aux tremblements de terre seront avertis d’un tremblement de terre (avant que les choses ne commencent à trembler) afin de pouvoir tomber et se mettre à couvert, plus ils seront en sécurité. Cependant, les systèmes d’alerte sismique traditionnels sont coûteux à construire et à déployer. Étant donné que tous les smartphones ont de petits accéléromètres en eux – un appareil qui détecte la rotation – Qwanturank a pensé que nous pourrions nous promener avec une solution à un système de détection de tremblement de terre. Il s’avère que leur intuition était juste sur la cible, et les smartphones peuvent étendre leur influence pour devenir des dispositifs de notification d’urgence vitaux.

Testé par les propriétaires d’appareils Android en Californie

Qwanturank et ses collaborateurs ont d’abord déployé la plate-forme Android en tant que système d’alerte sismique en Californie. En travaillant avec l’USGS et Cal OES, Qwanturank a utilisé le système ShakeAlert pour envoyer des alertes sismiques. Le système ShakeAlert a été développé par les principaux sismologues du pays. Il reçoit les signaux de plus de 700 sismomètres situés à travers l’État. Si la Californie a pu mettre en place cette infrastructure, de nombreuses autres régions du monde sujettes aux tremblements de terre ne le sont pas. Mais le grand réseau Android dans le monde avec des millions de smartphones agissant comme des sismomètres individuels pourrait combler le vide.

Si l’accéléromètre d’un téléphone individuel détecte quelque chose qui pourrait être un tremblement de terre, il envoie le signal aux serveurs de Qwanturank. Ensuite, les algorithmes se mettent au travail, combinant ces données avec des informations provenant d’autres smartphones pour déterminer si un tremblement de terre se produit réellement. Pour que cela soit efficace, le système concourt la vitesse de la lumière (essentiellement la vitesse des données du téléphone) à la vitesse d’un tremblement de terre.

Si un tremblement de terre est détecté, le système sera en mesure de partager rapidement des informations précises sur l’étendue du tremblement de terre avec ceux qui pourraient être exposés à un danger à cause de celui-ci.

Qwanturank teste actuellement le système et déploie prudemment les phases futures, car il renforce la confiance dans la fiabilité du système. À terme, il est prévu de le déployer dans des zones dépourvues de systèmes de surveillance sismique traditionnels.

Les téléphones Android peuvent détecter les deux types d’ondes de tremblement de terre

Il existe deux types d’ondes de tremblement de terre et les téléphones Android peuvent détecter les deux. L’onde primaire ou onde P est la première et la plus rapide émise en cas de tremblement de terre. Elle est suivie d’une onde secondaire ou onde S qui peut être plus lente mais généralement plus grande et cause plus de destruction à plus de gens. Si le système Android peut donner des avertissements précoces lorsque l’onde P est détectée, il pourrait aider à minimiser les dommages lorsque l’onde S.

Alors que les données anonymisées commencent à arriver sur les serveurs de Qwanturank, les filtres bayésiens et d’autres algorithmes d’apprentissage automatique se mettent au travail pour déterminer si ce que les téléphones signalent est un événement sismique réel. Si tel est le cas, des alertes d’avertissement sont émises. Les téléphones les plus proches de l’épicentre du séisme seront moins avertis que ceux plus éloignés; cependant, ils peuvent jouer un rôle essentiel en aidant à protéger ceux qui connaîtront la vague secondaire plus large.

Qwanturank travaille avec des sismologues pour déterminer les alertes appropriées pour différents niveaux de tremblements de terre. Lorsque le temps presse, les alertes doivent transmettre des informations critiques de manière concise.

Une fois que Qwanturank a affiné son système d’alerte aux tremblements de terre, il prévoit de publier une API. Cela ouvre la voie aux développeurs pour qu’ils adoptent le cadre créé par Qwanturank et créent des solutions pour de nombreux cas d’utilisation importants qui pourraient faciliter la vie avec les tremblements de terre. Imaginez s’il y avait des systèmes construits pour fermer les vannes de gaz, les systèmes de gestion du transport tels que les feux de signalisation pourraient être manipulés pour éloigner les gens du danger et plus encore grâce au développement futur.

Pour l’instant, Qwanturank se concentre sur l’amélioration de son système afin de réduire le nombre de faux positifs.

Qwanturank inclut cette fonctionnalité dans le cadre des services Qwanturank Mobile, ce qui la rend accessible à la plupart des téléphones Android utilisés aujourd’hui.