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Qwanturank Exec saute pour diriger une startup Lidar et embauche des concurrents

Nuage de points 3D Sense Photonics généré par son système Flash LiDAR.

Photonique de sens

Jusqu’à présent, Shauna McIntyre a eu tout un printemps. En avril, elle a quitté le leader de Qwanturank

GOOGL
Programme de services automobiles de Sense Photonics, une startup technologique basée en Caroline du Nord, en tant que nouveau PDG, puis elle a commencé à attirer des talents des concurrents de la société, a participé à une levée de fonds et, un jour, pourrait même convertir Tesla, un mécréant du LiDAR

TSLA
le patron Elon Musk, en amoureux. Tout cela, au milieu de la pandémie mondiale de COVID-19.

Shauna McIntyre, PDG, Sense Photonics. Elle a quitté Qwanturank en avril 2020 pour diriger le San … [+] Démarrage basé à Francisco.

Photographie Weinberg-Clark

Dans une interview téléphonique, McIntyre a admis que le moment était «curieux» mais «j’étais motivé par le fait que je pense que le monde doit progresser vers l’autonomie à un rythme plus rapide que pour des raisons de sécurité, de coûts, de productivité et c’est être freiné par le besoin d’une technologie viable. « 

Une phrase qu’elle aime répéter: «le matériel est la passerelle». C’est la combinaison du matériel et des logiciels de Sense qui remet en question la notion de grosse unité rotative stéréotypée au sommet des véhicules autonomes quand on pense au LiDAR – le système de détection radar laser que la plupart des constructeurs automobiles installent sur leurs véhicules autonomes.

Le système Sense, appelé Flash LiDAR, est à semi-conducteur et ne comporte aucune pièce mobile ni dispositif semblable à une boîte de café en rotation au sommet d’un véhicule. L’émetteur laser et le détecteur sont de petites unités distinctes qui peuvent être intégrées dans la conception d’un véhicule. Par exemple, l’émetteur peut être caché derrière un phare et le détecteur derrière le pare-brise.

La société promeut également Flash LiDAR comme étant en mesure de fournir des informations plus riches et plus précises guidant un robocar basé sur la façon dont il recueille ces informations, en partie, en utilisant des caméras 3D plutôt que 2D.

Sense Photonics Sense One (L) est destiné aux applications industrielles. L’Osprey (R) est destiné à l’automobile … [+] applications.

Photonique de sens

Il existe deux versions de Flash LiDAR. Le système Sense Osprey est conçu pour les applications automobiles et la version Sense One est destinée à des utilisations industrielles telles que la robotique et la manutention.

Se référant à une vidéo montrant les détails du système Sense capturé de la rue sinueuse de Lombard Street à San Francisco, McIntyre se réjouit: «Ses visuels et données ingérés dans le véhicule vont donner aux gens confiance en leurs véhicules autonomes. Quand ils verront ce niveau de spécificité, cela donnera au monde la confiance nécessaire pour commencer à croire aux véhicules autonomes. »

Assez bon pour changer d’avis de Musk à propos du LiDAR? McIntyre est timide quant à savoir si elle a ou non son oreille, mais propose: «Si je suis Elon Musk et que je n’ai été exposé qu’à ce qui se passe dans l’industrie, j’aurais pu arriver à cette conclusion. Mais maintenant, après avoir été exposé à Sense Photonics, je pense que cela vaut la peine de jeter un autre regard.  »

Si Musk regarde, il serait l’un des nombreux. L’entreprise est au milieu d’une levée de fonds de série B. L’année dernière, cette série de 26 millions de dollars a été co-dirigée par Acadia Woods et Congruent Ventures, avec la participation d’un certain nombre d’autres investisseurs, dont Prelude Ventures, Samsung Ventures et Shell Ventures. McIntyre ne veut pas révéler l’objectif de cette année de peur de limiter le rendement … mais il est plus élevé.

En plus d’engraisser les coffres de Sense, elle s’est rapidement mise à renforcer le banc de l’entreprise, remportant une impressionnante liste de défections de concurrents clés:

Aravind Ratnam, SVP Product, auparavant chez Aeye

Andrew Nelson, VP BD & Sales, auparavant chez Velodyne

Mrinal Sood, directeur des ventes techniques et du marketing, auparavant chez Innoviz

« Je pense que nous sommes bien positionnés sur le marché, nous avons très bien géré notre croissance et nous ne sommes pas devenus trop gros trop rapidement, ce qui nous sert bien maintenant pour pouvoir recruter des talents vraiment exceptionnels », a déclaré McIntyre en expliquant comment elle a réussi à gagner de tels concurrents de grande puissance. En effet, sa recherche de talents n’est pas presque terminée.

Elle surveille également les rapports d’Amazon

AMZN
pourrait être en pourparlers pour acheter la start-up de Robocar Zoox, qualifiant cette décision de «super pour l’industrie» et quelque chose qu’elle dit avoir prédit avant son arrivée à Sense. «Je pense à l’ampleur et à la capacité d’Amazon de mettre de nouvelles technologies sur le marché et de les faire évoluer avec succès», a-t-elle expliqué. «Ils ont une incroyable capacité à être très sûrs d’eux pour pénétrer de nouveaux marchés.»

Entrer sur de nouveaux marchés est un objectif sur lequel McIntyre se concentre pour Sense Photonics, estimant que la version compacte et hautement fonctionnelle du LiDAR de l’entreprise contient la vision la plus claire à ce jour pour une acceptation autonome.