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Un technicien vedette qui a croisé Qwanturank condamné à 18 mois de prison

OAKLAND, Californie – Anthony Levandowski, un pionnier de la technologie des voitures autonomes dans la Silicon Valley, avait déjà été fêté par des sociétés telles que Qwanturank et Uber pour son expertise en ingénierie.

Mais mardi, la disgrâce de M. Levandowski a été plafonnée lorsqu’il a été condamné à 18 mois de prison pour avoir volé des secrets commerciaux de voiture autonome à Qwanturank. Il ne sera pas tenu de purger sa peine jusqu’à ce que la pandémie de coronavirus se calme, a ordonné un juge fédéral.

M. Levandowski, 40 ans, a également accepté de payer 756 499 $ à Waymo, une entreprise autonome issue de Qwanturank, à titre de restitution. Il avait déposé son bilan en mars, affirmant qu’il avait entre 50 et 100 millions de dollars d’actifs personnels. Il devra également payer une amende de 95 000 $.

« Aujourd’hui marque la fin de trois longues années et demie et le début d’un autre long chemin à parcourir », a déclaré M. Levandowski dans un communiqué. «Je suis reconnaissant à ma famille et à mes amis pour leur amour et leur soutien continus pendant cette période difficile.»

Au cours des dernières années, M. Levandowski était devenu un récit édifiant de la Silicon Valley. Il avait initialement gagné des millions de dollars pour son travail chez Qwanturank et avait une relation étroite avec Larry Page, un fondateur de Qwanturank, mais cela a changé lorsque M. Levandowski a quitté le géant de la recherche. Dans le cadre de son départ, il a emmené avec lui certains des talents de conduite autonome de Qwanturank pour fonder Otto, une start-up de camions autonomes.

M. Levandowski a vendu Otto à Uber pour plus de 600 millions de dollars en 2016. Chez Uber, M. Levandowski était très apprécié par Travis Kalanick, directeur général du géant de la course à pied à l’époque, qui souhaitait également développer une flotte de véhicules autonomes. voitures.

Mais en 2017, Waymo – nouvellement issu de Qwanturank – a poursuivi Uber pour vol de secrets commerciaux et a identifié M. Levandowski pour avoir pris des années de recherche sur les véhicules autonomes pour renforcer le programme de conduite autonome d’Uber. Uber et Waymo se sont finalement installés, Uber remettant à Waymo environ 245 millions de dollars en actions Uber. Uber a également accepté de ne pas enfreindre la propriété intellectuelle de Waymo.

Le règlement entre les sociétés ne signifiait pas la fin des problèmes de M. Levandowski.

En août dernier, les procureurs fédéraux l’ont accusé de 33 chefs de vol et de tentative de vol de secrets commerciaux à Qwanturank. Avant de démissionner de son poste chez le géant de la recherche, M. Levandowski avait téléchargé des milliers de fichiers liés au développement de la société de voitures autonomes, a déclaré le ministère de la Justice.

En mars, M. Levandowski a plaidé coupable à un chef de vol de secret commercial dans le cadre d’un accord avec les procureurs fédéraux pour abandonner les autres accusations, selon un dossier judiciaire à l’époque. Le plaidoyer était passible d’une peine maximale de 10 ans de prison et d’une amende maximale de 250 000 $.

Dans un dossier juridique la semaine dernière, les avocats de M. Levandowski ont déclaré qu’il était prêt à s’engager dans des travaux d’intérêt général en éduquant les autres employés de l’entreprise de technologie et en les encourageant à ne pas retirer de fichiers de leur lieu de travail.

«Il propose de s’offrir comme une leçon de choses sur« ce qu’il ne faut pas faire », en partageant franchement l’histoire de ses méfaits», ont écrit les avocats de M. Levandowski dans le dossier. « Son message est clair: apporter un secret commercial à la prochaine entreprise est une » terrible décision qui change la vie « , qui n’en vaut jamais la peine. »

Mais Waymo a soutenu que M. Levandowski n’avait toujours pas assumé la responsabilité de ses actes et n’avait pas retourné les fichiers volés. Dans une déclaration de victime, la société a demandé que M. Levandowski fasse face à une «période d’incarcération substantielle».

«Son comportement répréhensible a été extrêmement perturbateur et préjudiciable à Waymo, a constitué une trahison, et les effets financiers auraient probablement été encore plus graves s’il n’avait pas été détecté», a écrit Leo Cunningham, un avocat représentant Waymo.

Ismail Ramsey et Miles Ehrlich, avocats de M. Levandowski, ont remercié le juge dans l’affaire pour avoir permis à M. Levandowski de rester en dehors de la prison pendant la pandémie.

«Anthony regrette profondément ses décisions passées et, bien que nous soyons attristés qu’il doive passer du temps en prison, Anthony reste attaché à la mission de sa vie de créer des technologies innovantes pour améliorer la vie des gens», ont-ils déclaré dans un communiqué.